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Desmayo
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Nombres alternativos:

Mareo; desmayado; episodio sincopal; síncope.

Definición:

Pérdida del conocimiento temporal a consecuencia de una disminución transitoria del flujo sanguíneo al cerebro. El mareo es una sensación parecida a lo que siente la persona que se va a desmayar.

Consideraciones generales:

El desmayo (síncope) puede ser producto de una condición que reduce el flujo de sangre hacia el cerebro y su causa debe ser evaluada por un médico.

El desmayo o síncope está caracterizado por palidez, pérdida de conocimiento repentina y, en algunos casos, por leves movimientos contorsionados o convulsivos. El ver a un hijo desmayarse es una experiencia aterradora para los padres.

Un desmayo simple (desmayo vasovagal) está rara vez precedido de dolor, opresión o constricción en el pecho, o falta de aliento. Éste puede estar precedido de debilidad, vértigo, náuseas, mareos y la sensación de que los sonidos circundantes se desvanecen.

El desmayo patológico o síncope también puede estar asociado con condiciones cardíacas, especialmente con arritmias cardíacas.

Causas comunes:

Los mareos pueden estar acompañados de una enfermedad leve como la gripe o un resfriado común y pueden acompañar a la ansiedad. Los mareos sin otro síntoma no suelen ser algo grave.

Los desmayos verdaderos pueden ser causados por cualquier condición que restrinja el flujo sanguíneo al cerebro; es decir, puede ser una condición posicional, fisiológica (una respuesta automática del cuerpo a un estímulo) o el resultado de la ingestión de algún medicamento o de alguna actividad específica. Las causas más comunes son:

  • estar en posición de atención erguida rígida
  • levantarse rápidamente desde una posición decúbito prona
  • presión en el cuello (collar ajustado)
  • ritmo cardíaco anormal
  • presión sanguínea baja (hipotensión)
  • dolor o lesión severa
  • alcohol o drogas, como ansiolíticos, antihistaminas, antihipertensivos, vasodilatadores, descongestionantes y depresivos del sistema nervioso central
  • tos intensa, distensión durante la evacuación o la maniobra de Valsalva (exhalación forzada con la boca y la nariz cerradas)
  • hiperventilación

Nota: Puede haber otras causas para los desmayos, además de las mencionadas. La posibilidad de incidencia de las mismas no está determinada por el orden en que éstas se presentan. Entre las causas de este síntoma se pueden citar enfermedades y medicamentos poco comunes. Además, las causas pueden variar según la edad y el sexo de la persona y las características específicas del síntoma, tales como calidad, duración, factores agravantes, factores atenuantes y enfermedades asociadas.

El tratamiento inmediato para el desmayo consiste en:

  • mantener a la persona afectada acostada o sentada hacia adelante con la cabeza doblada por debajo de las rodillas
  • refrescar la habitación o trasladar a la persona a un lugar más fresco si el problema es el calor. (Ésto puede llegar a ser de gran utilidad cuando la persona tiene antecedentes de problemas cardíacos que pudieran estar originando los desmayos)