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Primeros Auxilios
Deshidratación
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Definición:

Carencia de líquidos corporales necesarios para que el organismo cumpla con sus funciones normales a un nivel óptimo. Esta condición puede ser causada por pérdida de líquido, consumo inadecuado o una combinación de ambos). Las pérdidas de sólo un pequeño porcentaje en un adulto y hasta un 5% en los niños son consideradas deshidratación leve.

Causas, incidencia y factores de riesgo:

La deshidratación puede ser causada por una pérdida excesiva de agua del organismo por:

  • vómito
  • diarrea (especialmente en caso de cólera)
  • producción excesiva de orina (poliuria)
  • sudoración excesiva

Las deshidratación también puede ser producto de una ingesta inadecuada ocasionada por:

  • náuseas
  • estomatitis o faringitis
  • enfermedad aguda con pérdida del apetito

La deshidratación en los niños suele ser una combinación de ambos, producto de:

  • malestar estomacal con vómito y diarrea
  • enfermedad aguda donde el niño rechaza los líquidos y pierde un exceso de éstos por la sudoración cuando hay fiebre

Las pérdidas de líquidos hasta un 5% son consideradas leves, hasta un 10% son moderadas y hasta un 15% son severas. La deshidratación severa puede producir colapso cardiovascular y muerte si no se trata a tiempo.


Síntomas:

  • pérdida excesiva de líquidos por vómitos o exceso de orina, heces o sudoración
  • consumo deficiente de líquidos
  • ojos hundidos
  • fontanelas hundidas en el lactante
  • membranas mucosas de la boca pegajosas o secas
  • piel sin la elasticidad normal o que tarda en regresar a una posición normal al plegarla (hidratación deficiente de la piel)
  • disminución o ausencia de producción de orina (oliguria o anuria)
  • disminución de lágrimas

Signos y exámenes:

El examen físico puede mostrar signos de:

  • presión sanguínea baja (hipotensión)
  • ritmo cardíaco rápido (taquicardia)
  • shock


Tratamiento:

La rehidratación oral puede ser suficiente en casos de una deshidratación leve. En los casos de deshidratación moderada a severa, puede ser necesaria la hospitalización del paciente y la administración de líquidos intravenosos. El médico también tiene que determinar y tratar la causa de la deshidratación.

Expectativas (pronóstico):

El rápido reconocimiento y tratamiento de la deshidratación suele producir buenos resultados.

Complicaciones:

La deshidratación severa no tratada puede producir convulsiones, daño cerebral permanente o muerte.

Situaciones que requieren asistencia médica:

Se debe buscar asistencia médica si se sospecha de deshidratación. Se debe tener presente que un niño puede deshidratarse severamente con mucha rapidez.