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Primeros Auxilios
Mordedura de Serpientes
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Caracteristicas

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Consideraciones generales:

Cada año, cientos de miles de personas son víctimas de mordeduras de serpiente en todo el mundo. Las mordeduras de serpientes venenosas son una emergencia médica, pues debido a que el veneno toma varias horas en matar a la víctima, el antídoto correcto puede salvarle la vida. Este tipo de mordeduras puede dañar seriamente el tejido local y suele requerir cuidados posteriores.

Causas:

Las mordeduras de serpientes venenosas son causadas por cualquiera de las siguientes 'víboras':

  • cascabel
  • cabeza de cobre
  • mocasín de agua
  • boca de algodón
  • coral

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Síntomas:

  • supuración sanguinolenta de la herida
  • visión borrosa
  • ardor
  • convulsiones
  • diarrea
  • mareos
  • sudoración excesiva
  • desmayo
  • marcas de colmillos en la piel
  • fiebre
  • mucha sed
  • muerte de tejido localizado
  • pérdida de la coordinación muscular
  • náuseas y vómito
  • adormecimiento y hormigueo
  • pulso rápido
  • dolor intenso localizado
  • decoloración de la piel
  • hinchazón en el lugar de la mordida
  • debilidad

Prevención

  • aunque la mayoría de las serpientes no son venenosas, se debe evitar agarrarlas o jugar con ellas, a menos que se tenga el entrenamiento apropiado
  • al ir de excursión por áreas donde se sabe que hay serpientes, se deben usar pantalones largos y botas, de ser posible
  • no se deben meter las manos o los pies en lugares en los que no se pueda ver
  • se debe golpear con un palo el suelo por donde se va a pasar antes de entrar a un área donde no se puedan ver bien los pies; las serpientes evitan encontrarse con la gente si se les advierte a tiempo

Primeros auxilios:

1. Es preciso mantener a la víctima calmada, sin moverse y con el área afectada ubicada por debajo del nivel del corazón para reducir el flujo del veneno.

2. Es necesario lavar la mordedura con agua y jabón.

3. Se debe quitar los anillos o cualquier otro objeto constrictivo pues el área afectada puede hincharse.

4. Si el área de la mordedura comienza a hincharse y a cambiar de color, es probable que la serpiente haya sido venenosa.

5. Se debe cubrir la mordedura con una compresa fría y limpia o con un vendaje húmedo y limpio para reducir la hinchazón y el dolor.

6. Se deben observar los signos vitales de la víctima, como temperatura, pulso, ritmo respiratorio y presión sanguínea. Si aparecen signos de shock, como la palidez, es preciso acostar a la víctima, levantar sus pies a más o menos un pie (30 cm.) de altura y cubrirla con una cobija.

7. Se debe buscar asistencia médica inmediata.

8. Se recomienda llevar la serpiente muerta al centro médico, si esto no procura riesgos de sufrir otra lesión.

No se debe:

  • permitir que la víctima se mueva mucho o se ejercite. Si es necesario, se debe llevarla en brazos hacia un sitio seguro
  • aplicar torniquetes
  • aplicar compresas frías en el lugar de la mordedura
  • cortar el área de la mordedura
  • dar estimulantes o medicamentos para el dolor a la víctima, a menos que sea indicado por el médico
  • administrar a la víctima ningún alimento o líquido por vía oral
  • levantar el lugar de la mordida por encima del nivel del corazón de la víctima
  • tratar de succionar el veneno, pues el hacerlo se puede causar mayor daño

Se debe buscar asistencia médica de emergencia si:

Alguien ha sido mordido por una serpiente. En estos casos, el tiempo juega un papel vital por lo que, de ser posible, se debe llamar al servicio de emergencias para que tengan el antídoto listo cuando la víctima llegue.