Make your own free website on Tripod.com
Primeros Auxilios
Epilepsia
Home | Botiquín de Primeros Auxilios: | Valoración del Lesionado | Signos Vitales | Shock | Desmayo | Deshidratación | Fiebre | Heridas | Quemaduras | Contusiones y fracturas | Hemorragias | Mordedura de Serpientes | Mordeduras o Picaduras de Insectos | Respiracion Cardio Pulmonar | Epilepsia | Parto de Emergencia | Partes del Cuerpo Humano " Anatomia" | Necesitas ayuda? | Fuentes

epilepsia1.jpg

Nombres alternativos:

Crisis convulsiva.

Definición:

Trastorno cerebral que involucra convulsiones recurrentes.

Causas, incidencia y factores de riesgo:

Una crisis convulsiva es cualquier condición en la cual se presentan episodios repetitivos de convulsiones de cualquier tipo. Epilepsia (crisis convulsiva idiopática) es un término usado cuando la causa de la crisis convulsiva no tiene una causa identificable como trastorno cerebral. Una crisis convulsiva afecta cerca del 0.5% de la población y puede afectar a personas de cualquier edad.

La transmisión de información de una célula nerviosa a otra se hace mediante un proceso electroquímico. Esta actividad eléctrica se puede detectar por medio de un electroencefalógrafo (EEG). Los patrones anormales de actividad eléctrica están asociados con las convulsiones.

La causa de las convulsiones se relaciona, hasta cierto punto, con la edad de comienzo de éstas. En algunas personas, las convulsiones pueden ser provocadas por cambios hormonales en el embarazo o la menstruación, al igual que por enfermedades o estímulos sensoriales como luces, sonidos y tacto. En muchos casos, no se encuentra la causa de las convulsiones y si se presentan las condiciones, cualquier persona puede presentar una convulsión. La cantidad de estímulo requerida para provocar una convulsión se la llama el umbral de convulsión y en muchas personas con epilepsia, se cree que este umbral de convulsión es bajo.

Algunas de las causas más comunes de las convulsiones son:

  • idiopática (de causa no identificable)
    • usualmente comienza entre los 5 a los 20 años de edad
    • se puede presentar a cualquier edad
    • no se presentan otras anomalías neurológicas
    • a menudo, se presentan antecedentes familiares de epilepsia o convulsiones

  • defectos congénitos, lesiones perinatales (antes de la hora del nacimiento) y las convulsiones que usualmente comienzan en la infancia
  • anomalías metabólicas
    • pueden afectar a cualquier edad
    • complicaciones de diabetes mellitus
    • desequilibrios de electrolitos
    • insuficiencia renal, uremia (acumulación tóxica de residuos)
    • deficiencias nutricionales
    • fenilcetonuria (FCU) puede, en algunas ocasiones, causar convulsiones en bebés
    • uso de o intoxicación con alcohol o drogas
    • síndrome de abstinencia de alcohol
    • síndrome de abstinencia de drogas

  • lesión en el cerebro
    • puede afectar a cualquier edad, la incidencia más alta se presenta en adultos jóvenes
    • es más probable si las membranas cerebrales están dañadas
    • las convulsiones usualmente comienzan dentro de los dos años después de la lesión
    • convulsiones tempranas (dentro de las dos semanas después de la lesión) que no necesariamente indican que se desarrollarán convulsiones crónicas (epilepsia)

  • tumores y lesiones cerebrales que ocupen espacio (como hematomas)
    • pueden afectar en cualquier edad, pero es más común después de los 30 años de edad
    • inicialmente son más comunes las convulsiones parciales (focales)
    • puede evolucionar a convulsión tónico-clónica generalizada

  • trastornos que afecten los vasos sanguíneos (accidente cerebrovascular, AIT y demás)
    • es la causa más común de las convulsiones después de los sesenta años de edad

  • trastornos degenerativos (demencia senil de tipo Alzheimer o síndromes orgánicos cerebrales similares)
    • en la mayoría, afecta ancianos

  • infecciones
    • pueden afectar en todas las edades
    • pueden ser una causa reversible de las convulsiones
    • infecciones cerebrales (meningitis, encefalitis).
    • absceso cerebral
    • infecciones severas agudas de cualquier parte del cuerpo
    • infecciones crónicas (como la neurosífilis)
    • complicaciones del SIDA u otros trastornos de inmunidad

Se pueden presentar cambios en el estado mental (como agudeza mental y conciencia) y/o síntomas neurológicos focales (síntomas localizados de cambios en la función del cerebro) asociados con las convulsiones. El tipo de convulsión depende del lugar y del tipo de problema que la causa y de la respuesta individual al problema.

Las convulsiones pueden ocurrir en forma generalizada (afectando todo o la mayor parte del cerebro) o de forma parcial (afectando solamente una porción del cerebro). La epilepsia es usualmente generalizada (excepto en algunos casos que se desarrollan en la niñez y tienen un foco específico). Las convulsiones generalizadas son variaciones de convulsiones tónico-clónicas generalizadas y crisis de pequeño mal. Las convulsiones parciales son convulsiones focales (durante los cuales la persona permanece consciente, pero hay movimientos o sensaciones anormales) y convulsiones parciales complejas (durante las cuales el movimiento o las sensaciones anormales van acompañadas de cambios en la conciencia).